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Andreas Mindt. So denkt der neue VW-Chefdesigner.

Es geht aktuell ein Ruck durch die Marke Volkswagen und nach einem neuen CEO gibt es auch einen neuen Designchef in Wolfsburg. Andreas Mindt arbeitet seit mehr als 15 Jahren im Volkswagen Konzern und kam über Audi und zuletzt Bentley zur Kernmarke VW. Mit dem ID2 wurde in Rekordzeit ein neues Einstiegsmodell kreiert – natürlich elektrisch.

Dies ist Ihr erstes Auto als Volkswagen Designchef. Es ist eine große Veränderung gegenüber der bisherigen Designsprache des Unternehmens. Was sind einige der wichtigsten Designmerkmale des ID2 All?

“Wenn man sich den VW Scirocco I (von Giugiaro) und den Maserati Boomerang (Anmerkung: ebenfalls ein Werk von Giugiaro, aus den frühen 70er Jahren) ansieht, waren sie die ersten, die die scharfe, niedrige Linie verwendeten, um das Auto optisch niedriger zu machen. Es ist ein stilistischer Trick, um das Volumen zu verringern. Als dann die Räder größer wurden, konnten wir die Radkästen ausfahren und freilegen, was zu einer kraftvolleren und sportlicheren Haltung führte – etwas, was wir auch beim Golf I und II gemacht haben. Das ist das Geheimrezept, das ein Auto begehrenswert macht, ein schickes Auto, das jeder fahren will.”

Aber wie werden Sie diese eher traditionelle VW-Designsprache in die nächsten Produkte der ID-Familie integrieren?

“Dies ist ein Kompaktwagen, und die Designmerkmale sind spezifisch für seine Proportionen. Wenn man einen SUV oder eine Limousine baut, muss man andere Elemente verwenden, aber mit den gleichen Werten. Es ist wie bei einer menschlichen Familie: Es gibt den Vater, den Sohn, die Tochter, und sie sind alle unterschiedlich, aber aufgrund der gemeinsamen Eigenschaften und Gesichtszüge leicht miteinander zu verbinden. Wir wollen stabil, sympathisch und überraschend sein. Aber auch einfach, zurück zu den Grundlagen. Ein Beispiel, das ich Ihnen geben kann, findet sich im Heck: Man kann die Verschlusslinie in der Heckoptik nie sehen, auch wenn der Spalt da ist, aber man sieht ihn nicht, er wirkt solide.”

Eine gewisse Rückkehr zu „form follows function“ wie beim Bauhaus?

“Ja, in gewisser Weise, aber die Solidität ist der Schlüsselwert. Denn sie verleiht dem Auto eine zeitlose Dimension, die sich dann in einem hohen Marktwert niederschlägt, selbst bei Fahrzeugen aus zweiter, dritter und vierter Hand, wie man es bei allen früheren Generationen des VW Bus sieht, die zu unglaublichen Preisen verkauft werden. Ein Bus Marke I kann heute für mehr als 100.000 Euro verkauft werden, weil er so einzigartig ist und die Leute ihn einfach lieben.”

Wir werden also in einigen Jahren zwei verschiedene VW-Epochen auf den Straßen haben. Die „Vor-Mindt“- und die „Nach-Mindt“-Modelle, denn sie werden ganz anders aussehen. Der ID2 All ist zum Beispiel völlig anders als ein ID4. Wie wird das funktionieren?

“Ich arbeite schon seit vielen Jahren innerhalb des Konzerns und sogar bei der Marke VW. Als wir den Golf VII entwickelt haben, haben wir beschlossen, Elemente aus jeder früheren Generation in das neue Auto zu übernehmen, und das Ergebnis war sehr positiv und wurde von den Verbrauchern gut angenommen. Der Wiedererkennungswert ist entscheidend.”

Sie haben erwähnt, dass Sie wollen, dass Ihre Autos sympathisch sind. Können Sie erklären, wie das geht?

“In den letzten Jahren haben wir viele Autodesigns mit aggressiven ‘Gesichtern’ und ‘wütenden’, riesigen Kühlergrills gesehen, die fast den Eindruck erwecken, das Auto sei eine wilde Bestie. Wir gehen einen anderen Weg, wir greifen niemanden an. VW-Autos sollen sympathisch sein und freundliche, einladende Gesichter haben, vor allem in den Mainstream-Marken und -Segmenten.”

In gewisser Weise ist dies eine Art modernes Retro, auch wenn die Designer das Wort Retro absolut hassen?

“Es ist nicht retro, es ist eine andere Interpretation von Designmerkmalen, die wir in unserer Geschichte verwendet haben. Schauen Sie sich den vorderen Kotflügel genau an, seine Architektur ähnelt der des Beetle. Was Sie als Retro-Styling bezeichnen, ist so etwas wie die postmoderne Formel in den frühen 90er Jahren, um einem Trend zu entkommen: Die Frontpartien der Autos sahen damals alle sehr ähnlich aus.”

Welche Möglichkeiten bieten Ihnen, den Designern, Elektroautos, die sich von denen der ICE-Autos unterscheiden?

“Die Tatsache, dass wir weniger Komponenten haben, gibt uns viel mehr Freiheit. Und dann haben wir ein fantastisches Packaging mit großer Beinfreiheit, großen Kofferräumen usw. Der ID2 All hat die Außenmaße eines Polo und das Platzangebot eines Golf.”

Um auf die Werte zurückzukommen, die Sie verkörpern wollen, wie z. B. das freundliche Gesicht, ist es einfacher, ohne einen richtigen Kühlergrill zu entwerfen, oder ist es im Gegenteil schwieriger, den Charakter zu schaffen, den Sie betonen wollen?

“Wissen Sie, bei VW hatten wir nie Probleme mit dem Fehlen eines Kühlergrills. Erinnern Sie sich daran, dass wir hinten luftgekühlte Motoren hatten, so dass der Kühlergrill in unseren Anfängen kein Designelement war. Er wurde es dann, als sich die Fahrzeugkonfigurationen änderten, aber wir haben die Erfahrung und das Erbe, ohne ihn zu konstruieren. Wir brauchen ihn nicht. Wir brauchen freundliche Augen, wir brauchen ein Lächeln, so wie wir es beim ID Buzz haben, den die Leute lieben.”

Nachdem Sie bei Bentley für das Design verantwortlich waren, wie fühlen Sie sich, wenn Sie alle notwendigen Designelemente auf der Hälfte des Platzes unterbringen müssen, den Sie in den letzten Jahren hatten?

“Bei Bentley hatte ich eine leichte Aufgabe. Als ich den Bentley Batur, der auf dem Continental basiert, entworfen habe, war das ein Kinderspiel. Niedrige, breite, lange Motorhaube… das war wie ein Elfmeterschießen ohne Torwart. Ich finde es lustig, dass manche Leute sagen, Hypercar-Designer seien Genies, aber ich bin anderer Meinung … ein Meter hoch, zwei Meter breit, die Proportionen stimmen also immer. Bei Kleinwagen muss man kämpfen und wirklich hart an jedem Zentimeter der Karosserie arbeiten. Ein Panda und solche Mini-Autos sind das Werk von Genies, nicht von Hypercar-Designern, aber ich will mich nicht mit meinen Kollegen anlegen. Ich habe beide Jobs gemacht und respektiere beide Jobs.”

Wann haben Sie mit der Arbeit an dem ID2-All-Design begonnen?

“Sie werden mir wahrscheinlich nicht glauben, aber ich habe sechs Wochen dafür gebraucht. Ich kann es beweisen.”

Das ist einen Eintrag ins Guinness Buch der Rekorde wert.

“Auf jeden Fall. Aber ich konnte es nur schaffen, weil ich eine Vision habe, die aus 15 Jahren Arbeit bei VW und auch aus einer Zeit außerhalb des Unternehmens besteht. Und beides ist gleichermaßen wichtig, weil es mir geholfen hat, die Form des Fahrzeugs in meinem Kopf zu definieren, noch bevor ich gebeten wurde, das Projekt zu verwirklichen. Und vielleicht habe ich bei Bentley auch gelernt, schnell zu sein, denn die Projekte wurden wirklich in sehr kurzer Zeit durchgeführt.”

Gibt es Elemente im ID2 All, die unter Kostengesichtspunkten entwickelt wurden, weil das Ziel von 25.000 Euro schwer zu erreichen sein wird?

“Die Türgriffe zum Beispiel. Sie sind bekannt, bewährt, aber ehrlich und sicher. Wir haben es vermieden, das Rad für Elektroautos neu erfinden zu wollen. Ich denke, das wird mit der Zeit verschwinden. Manche Leute sagen zum Beispiel, dass die Motorhaube eines Elektroautos sehr lang sein muss, aber das zwingt dazu, ein sehr tiefes Armaturenbrett zu schaffen, und wenn die Sonne scheint, entsteht ein Backofen-Effekt, und dann müssen die Nutzer die Klimaanlage öfter und stärker einschalten, was die Reichweite schmälert. Andererseits, wenn man sich den ID2 All genau anschaut, findet man keinen Schnickschnack im Auto … keine zweifarbige Lackierung, keine Chromelemente. Einfach gehalten, VW.”

Welches Teil des Autos wird es nicht in die Produktion schaffen … vielleicht die Türgriffe, die an der C-Säule versteckt sind?

“Nun… eigentlich kämpfen wir gerade um alles, was Sie im Auto sehen, einschließlich der versteckten hinteren Türgriffe.”

Gibt es einen Stauraum unter der Motorhaube, den sogenannten Frunk?

“Nein. Aber unter dem Rücksitz gibt es einen zusätzlichen Stauraum, in dem man Ladekabel usw. unterbringen kann. Und auch unter dem Kofferraum ist es erstaunlich, wie viel Platz wir dort haben, genau wie im Original-Käfer, bei dem man die Rückbank hochklappen kann.”

Wie nah ist das ID2-All-Konzept am endgültigen Serienfahrzeug, sowohl außen als auch innen?

“Ich würde sagen zu 90 Prozent, in beiden Fällen.”

Das Interview führte Joaquim Oliveira